Impact du stress thermique sur la volaille

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Le stress est une méthode adoptée par l’organisme pour faire face à tout défi. Les oiseaux, en particulier, sont très sensibles aux défis environnementaux tels que les températures ambiantes élevées qui provoquent un stress thermique. Chez les volailles, le stress thermique a des effets indésirables sur la santé des intestins, la digestion et l’absorption des nutriments, le système immunitaire et augmente le niveau de stress oxydatif, ce qui entraîne une diminution de la productivité et une augmentation des pertes économiques pour les producteurs.

Santé intestinale

Le système gastro-intestinal est particulièrement sensible aux facteurs de stress qui affectent les jonctions serrées (A), la hauteur des villosités et la profondeur de la crypte (B), la composition du microbiote (C) et les enzymes digestives (D).

Le système gastro-intestinal est particulièrement sensible aux facteurs de stress. Dans des conditions de stress thermique, on observe des changements morphologiques et physiologiques qui affectent négativement la fonctionnalité et l’intégrité de l’épithélium intestinal et augmentent la susceptibilité à des maladies telles que les infections à Salmonella spp. Le stress thermique affecte la perméabilité intestinale en raison de la perturbation et de l’altération des protéines de jonction serrées (A). De plus, par la vasodilatation, le stress thermique réduit le flux sanguin vers les cellules épithéliales, ce qui entraîne une baisse de l’apport en oxygène et en nutriments aux entérocytes. Outre l’augmentation de la perméabilité intestinale, le stress thermique affecte également les populations microbiennes intestinales. Le stress thermique augmente l’abondance des bactéries nocives tout en diminuant l’abondance des bactéries bénéfiques (C). Cette population de microbiote profondément modifiée contribue également à une augmentation de la perméabilité intestinale et à un dysfonctionnement immunitaire et métabolique.

Absorption et digestion des nutriments

L’intestin joue un rôle essentiel dans l’absorption et la digestion des nutriments. Des altérations morphologiques de l’épithélium intestinal sont observées chez les volailles soumises à un stress thermique. La hauteur des villosités (B), la profondeur de la crypte (B), la largeur des villosités et/ou le rapport entre la hauteur des villosités et la profondeur de la crypte sont tous affectés par le stress thermique, ce qui entraîne une réduction de la surface d’absorption des villosités et un impact négatif sur l’absorption des nutriments. En outre, l’absorption des nutriments est réduite en raison des changements dans l’expression des transporteurs intestinaux de nutriments. Outre le fait que les oiseaux souffrant de stress thermique réduisent leur consommation d’aliments, le stress thermique entraîne également une réduction de la digestibilité alimentaire. La digestibilité des hydrates de carbone, des protéines et des lipides est réduite par des modifications des activités des enzymes digestives (D) telles que l’amylase, la maltase, la lipase, la trypsine et la chymotrypsine. En fin de compte, certains nutriments essentiels tels que les protéines, les acides aminés, les minéraux et les vitamines deviennent déficients.

Système immunitaire

Le stress thermique augmente la susceptibilité aux maladies chez les volailles car il a un effet immunosuppresseur. La fonction des tissus lymphoïdes tels que le thymus, la rate et la bourse, est diminuée pendant le stress thermique. On observe des niveaux plus faibles d’anticorps circulants totaux, ce qui réduit l’efficacité de la vaccination. La fonction des macrophages est également affectée négativement par le stress thermique. Leur nombre effectuant la phagocytose ainsi que leur capacité phagocytaire et leur participation au burst oxydatif sont réduits, ce qui entraîne une réponse immunitaire moins efficace.

Stress oxydatif

Dans des conditions de stress environnemental, comme le stress thermique, les cellules ont un besoin énergétique plus élevé et consomment deux fois plus d’énergie que d’habitude. Pour satisfaire ce besoin, le métabolisme énergétique augmente, ce qui entraîne une fuite d’électrons plus importante de la chaîne de transport des électrons dans les mitochondries et une production accrue d’espèces réactives de l’oxygène. De plus, la concentration croissante de ERO pendant le stress oxydatif contribue à une augmentation de la perméabilité intestinale, ce qui facilite la translocation des bactéries. En outre, les animaux soumis à un stress thermique ont une capacité antioxydante réduite. Par conséquent, le corps de l’oiseau entre dans une phase de stress oxydatif qui endommage les cellules et les tissus et entraîne une nouvelle diminution des performances de l’oiseau.

Croissance et production

Pour que les oiseaux puissent maintenir leur température corporelle et leurs activités métaboliques normales lorsqu’ils se trouvent en dehors de leur zone thermoneutre, ils doivent consommer de l’énergie qui serait de préférence utilisée pour la croissance et la production de viande/œuf. Lorsque les oiseaux halètent pour perdre de la chaleur, ils perdent 540 kcal d’énergie pour chaque ml d’évaporation d’eau. En outre, en cas de stress thermique, la consommation d’aliments diminue tandis que l’apport en eau augmente, ce qui se traduit par un taux de conversion alimentaire plus élevé et un gain de poids et un rendement de la carcasse plus faibles chez les poulets de chair. Les troupeaux de poules pondeuses et de reproducteurs présentent une diminution de la production d’œufs, de la taille et de la qualité de la coquille, de l’éclosion et de la fertilité en raison du stress thermique.

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